Hành trình AFF 2008 (P.1): Từ trong vụn vỡ

By Nguyễn Nam Khánh | Thứ 2 - ngày 30/10/2017

Nhân sự xuất hiện của các Vietnam Legend mới, trong đó có những người từng là cột trụ của đội tuyển Việt Nam năm 2008, chúng ta hãy cùng nhau kể về hành trình điên rồ nhưng đầy vinh quang năm đó.

Từ bàn thắng tuyệt đẹp của Lê Công Vinh ở phút bù giờ thứ hai trận chung kết ngày 28-12 trên sân Mỹ Đình, đội tuyển bóng đá Việt Nam đã chính thức đăng quang AFF Suzuki Cup 2008 trong niềm hân hoan phấn khích và tự hào của cả dân tộc. Giấc mơ kéo dài suốt 49 năm của bóng đá nước nhà đã trở thành hiện thực. Một hiện thực mà cứ ngỡ như mơ…

3674 1

Nhưng để đạt được cái hiện thực hạnh phúc đến ngất ngây này, những con người năm đó đã phải trãi qua một cuộc hành trình đầy gian nan và thử thách …

Năm 2008, dư chấn của thất bại ở SEA Games 24 giống như một vết thương chưa kịp lành sẹo. Nỗi đau và sự thất vọng do U23 Việt Nam gây ra trên đất Thái vẫn còn âm ỉ, day dứt tâm trí người hâm mộ Việt Nam.

Thế nhưng, chính thất bại ở SEA Games 24 cũng đã dạy cho bóng đá Việt Nam một bài học đầy quý giá: Nhận thức được vị trí và khả năng thực sự của mình. Những khoảnh khắc ở Asian Cup 2007, vòng loại Olympic Bắc Kinh 2008 chỉ là phút lóe sáng, thăng hoa nhất thời chứ không phải là đẳng cấp thật sự mà bóng đá Việt Nam tạo dựng. Thực tế, với năng lực khi ấy, giấc mơ của bóng đá Việt Nam chưa phải là "bơi" ra biển lớn châu Á hay thế giới. Nó vẫn quanh quẩn trong cái "ao" Đông Nam Á nhỏ bé, nhưng cũng đầy cạm bẫy chết người.

3674 2

Ở thời điểm đó, bóng đá Việt Nam buộc phải chấp nhận thực tế, chúng ta vẫn đứng sau người Thái và Singapore. Chúng ta chỉ ngang ngửa với Indonesia, Myanmar và nhỉnh hơn chút ít so với Malaysia, Lào, Campuchia. Nói cách khác, trong khi Thái Lan dù giậm chân tại chỗ nhưng họ vẫn mạnh nhất trong khu vực, còn người Singapore hay Myanma và Lào thì tiến bộ từng ngày. Chỉ có Việt Nam là quanh quẩn trong top 4, bởi đẳng cấp và trình độ chưa đủ để đội bóng áo đỏ thoát khỏi những ám ảnh về sự mong manh giữa khát vọng và thực tế phũ phàng. 

Đầu năm 2008, nhà cầm quân người Bồ Đào Nha Henrique Calisto được bổ nhiệm thay thế HLV A.Riedl dẫn dắt đội tuyển Việt Nam với nhiệm vụ trọng tâm là AFF Cup diễn ra vào cuối năm. Lúc đó, sở dĩ HLV Calisto được chọn là bởi sự am hiểu về bóng đá Việt Nam của ông sau gần chục năm gắn bó chứ không phải vì tên tuổi hay bảng thành tích trong quá khứ. VFF từng đối diện với bài toán chọn lựa khó khăn giữa nhà cầm quân người Bồ Đào Nha với một ứng viên sáng giá khác là chiến lược gia người Anh Peter Withe,vốn sở hữu bản CV hoành tráng hơn nhiều.

3674 3

Lên đảm nhiệm cương vị mới trong những ánh mắt ngờ vực, bản thân HLV Calisto cũng phải đối diện với rất nhiều sức ép khi thành tích của đội tuyển Việt Nam trong suốt hành trình chuẩn bị cho AFF Cup 2008 là cực kỳ tệ hại. Thầy trò nhà cầm quân người Bồ Đào Nha đã không thể giành được chiến thắng nào trong tổng số 10 trận giao hữu trước khi bước vào giải (thua 6, hòa 4).

Thủ môn Dương Hồng Sơn kể lại: “Những trận đấu liên tiếp chỉ hòa và thua khiến chúng tôi bắt đầu cảm thấy mất tự tin. Nhưng HLV Calisto chỉ cười và bảo đừng suy nghĩ đến kết quả khi chúng ta đá giao hữu. Tôi cùng đồng đội hiểu rằng bản thân thầy cũng phải đối diện với rất nhiều sức ép khi hàng ngày mở báo ra là lại hứng chịu vô vàn lời chỉ trích. Nhưng thầy chưa từng tỏ ra sợ hãi hay căng thẳng trước mặt học trò”.

3674 4

Và thực tế là cái cách mà đoàn quân áo đỏ khởi đầu giải đấu cũng không khỏi khiến cho người hâm mộ phải lo lắng và bi quan về khả năng đi tiếp của ĐTQG Việt Nam, khi đã có một thất bại thảm hại với tỷ số 2-0 trước đội chủ nhà Thái Lan trong trận đấu diễn ra tại Phuket vào ngày 6/12/2008.

Thua ngay trận mở màn khiến tâm lý và niềm tin của đội bị lung lay dữ dội, cánh cửa lọt vào bán kết cũng trở nên hẹp đi rất nhiều. Nhưng HLV Calisto vẫn tỏ ra bình thản. Ông bảo chúng ta đã thua đội bóng mạnh nhất giải, các bạn đã làm hết sức mình nên không có gì phải ân hận về điều đó,” Dương Hồng Sơn hồi tưởng.

Thất bại ở trận ra quân, tuy nhiên Việt Nam đã thể hiện một quyết tâm cao cùng ý chí kiên cường trong cuộc đọ sức với Malaysia. Một trận đấu mà NHM sẽ không bao giờ quên được siêu phẩm của Vũ Phong. Khi tỉ số đang là 2-2 và Việt Nam rơi vào thế bế tắc, tiền vệ này đã tung ra một cú sút mạnh từ phần sân nhà, thủ môn Malaysia đã băng lên quá cao và bóng từ từ lăn vào lưới trong sự ngỡ ngàng của khán giả có mặt trên sân.

Trận thắng đầy may mắn trước Malaysia chưa thể làm NHM nước nhà yên tâm, tuy nhiên, 3 điểm đầu tiên giành được cũng đã giúp các chàng trai vững bước hơn trong trận gặp Lào. Với đẳng cấp vượt trội, thầy trò HLV Calisto đã dễ dàng chiến thắng 4-0.

Nhưng dẫu vậy, màn trình diễn tổng thể của ĐTQG Việt Nam vẫn bị đánh giá là “quá tệ” và “đáng thất vọng”, đủ để khiến họ phải nhận vô số gạch đá từ dư luận cũng như giới chuyên môn ở cả trong lẫn ngoài nước.

3674 5

Nói tuyển Việt Nam đã gặp may mắn khi có thể vào đến bán kết thì hơi quá đáng. Song, dù đã tiến gần hơn đến cái đích vào chung kết AFF Cup 2008 đi chăng nữa, nhưng thực tế là hành trình vòng bảng của tuyển Việt Nam là chuỗi trận mà thầy trò Calisto đã phải vô cùng lo lắng, chật vật …

Chính ông Calisto cũng phải thừa nhận, màn trình diễn và phong độ của tuyển Việt Nam ở 3 trận vòng bảng không hề đạt yêu cầu. Thậm chí, nó là sự chật vật đến khó tin của một đội bóng mang danh ứng viên tiềm tàng cho ngôi vô địch…

Sau vòng bảng, cá nhân gây thất vọng nhất chính là Lê Công Vinh - khẩu trọng pháo được đặt sự kì vọng rất lớn trên hàng công. CV9 đã tịt ngòi trong suốt 225 phút hiện diện trên sân, thậm chí còn không thể ghi bàn vào lưới ĐT Lào.

Không đến nỗi tệ như các chân sút, nhưng tuyến giữa và hàng phòng ngự cũng đều có những sai sót ngớ ngẩn. Hàng thủ từng được ông Calisto chọn lựa và tin tưởng là hòn đá tảng của lối chơi đã dễ dàng bị xuyên thủng đến 4 bàn/3 trận.

Tuy vậy, vấn đề ngán ngẩm hơn cả chính là khu trung tuyến, Calisto đã luân phiên sử dụng toàn bộ 8 tiền vệ ông mang đến Thái, nhưng vẫn không thể khiến lối chơi thoát khỏi sự bế tắc và rối rắm. Và hệ quả tất yếu khi “phế” tuyến giữa chính là hàng công cũng “tịt ngòi” theo. 

3674 6

Chính vì sự bế tắc nơi hàng công, ông thầy người Bồ đã phải liên tục để các tiền đạo tập sút cầu môn.

Cuối buổi tập trước trận gặp Malaysia, Calisto thậm chí còn ra chỉ lệnh: “Tôi cho các anh thực hiện 10 quả tạt, và từ 10 quả tạt đó phải ghi được 5 bàn thắng, đến khi ấy chúng ta mới được ra về”. Ấy thế mà các cầu thủ vẫn không ghi nổi 5 bàn. Rốt cuộc, thủ thành Quang Huy phải đứng yên, không phản xạ, thì quả bóng mới có thể lăn vào lưới.

"Chưa giải nào chơi tệ thế này" – Đó là nhận định từ GĐKT CLB Hoàng Anh Gia Lai, Nguyễn Văn Vinh khi được hỏi về lối chơi mà ĐTVN thể hiện trong suốt hành trình vòng bảng tại Phuket.

Ông Vinh khẳng định: "Về cơ bản, ĐTQG Việt Nam suốt ba trận đấu vừa qua đã thi thố từ đánh biên đến bật tường trung lộ, nhưng đòn nào cũng bị đối thủ "bắt" hết. Tôi chỉ thấy họ đá tốt khoảng 25 phút hiệp 1 của trận gặp Thái Lan. Sau đó, càng đá càng tệ, và có cảm tưởng, chính ông Calisto cũng mơ hồ trong việc lựa chọn cách đá phù hợp cho các học trò. Trong hơn chục năm qua, tính cả những giải đấu thất bại, bị loại sớm, thì lối chơi của đội tuyển cũng không khiến người xem bị ức chế đến mức này".

Cựu tuyển thủ Nguyễn Văn Sỹ cũng chia sẻ cách nhìn nhận này của ông Vinh. Ông Sỹ cho rằng: "Lẽ ra, với những tiền vệ biên cơ động hiện tại, lối chơi của ĐTVN có thể được kết hợp đa dạng hơn. Tuy nhiên, ngay từ đầu, ông Calisto đã muốn đội tuyển chơi trung lộ nên đã khiến các tiền vệ biên không có nhiều đất diễn. Cứ duy trì cách đá... thảm họa như hiện tại, việc lọt vào bán kết đã là một chiến công khó tin của chúng ta. Đội tuyển khó lòng mơ đến ngôi vô địch".

Ông Nguyễn Văn Nhã, lúc đó là tân HLV trưởng đội Cần Thơ cũng nhận xét: "Qua trận gặp Malaysia, tôi thấy cả quân lẫn tướng của ĐTVN đều không có chút nhuệ khí nào của một đoàn quân ra trận. Trong khi các tuyển thủ bối rối và nhiều lúc có dấu hiệu buông xuôi trước sức ép, thì ông Calisto lại có những phản ứng rất thiếu chuyên nghiệp. Điều đó thật đáng buồn. Có lẽ, ông Calisto bị áp lực nặng nề sau chuỗi trận liên tiếp không thắng. Nhưng hy vọng, thành tích lọt vào bán kết sẽ là liệu pháp tốt giúp ông trấn tĩnh lại. Chứ cả quân lẫn tướng mà cứ thi đấu với tinh thần như vòng đấu bảng vừa qua, xem đội tuyển thi đấu chẳng khác nào... tra tấn".

3674 7

Đứng trước cơn mưa chỉ trích dù cho đã lọt vào được trận bán kết, “thầy Tô”  phải thốt lên đầy ngao ngán: “Tôi rất buồn khi báo giới không ủng hộ chúng tôi. Tuyển Việt Nam hoà và thua, các bạn phê khán, chúng tôi thắng và lọt vào bán kết các bạn cũng phê phán. Như vậy, các bạn thiếu sự tôn trọng chúng tôi và tôi không thể hợp tác cùng các bạn

Nhưng ông vẫn khẳng một cách tràn đầy tự tin và quyết tâm: “Đã bước tới được đây, chúng tôi buộc phải chiến thắng. Để làm được điều đó, chúng ta cần phải có niềm tin, như cách tôi luôn nói về việc luôn phải có suy nghĩ tích cực trước khi bước vào những trận đánh”.

Sau màn đêm tăm tối và đen kịt chính là ánh sáng rực rỡ của mặt trời. Calisto không hề nói suông, bởi những gì mà ông và các học trò đã làm được sau đó, đã tạo nên một dấu ấn vô tiền khoáng hậu trong lịch sử bóng đá Việt Nam. Biến một giải đấu tưởng như sẽ là thảm họa không thể cứu vãn trở thành sự tự hào, niềm hạnh phúc ngất ngây mà không người Việt Nam nào có thể quên…

Đón đọc phần 2 sẽ được đăng tải vào thứ 4 tới