Sự kiên nhẫn của Isco

By Nguyễn Nam Khánh | Thứ 3 - ngày 06/03/2018

Ngay trước trận đấu thuộc vòng loại World Cup 2018 giữa Italia và Tây Ban Nha vào tháng 9, Giampiero Ventura đã đến Santiago Bernabeu để thăm dò đối thủ mà đội bóng của ông sắp đối đầu. Tại buổi họp báo vào đêm hôm đó, ông đã trưng ra một bộ mặt đầy tự tin. “Italia không cần phải sợ hãi,” Ventura khẳng định. “Chẳng có gì đáng sợ cả. Tôi chả nhìn thấy một con cá sấu hay rắn khủng lồ nào đang chờ chúng tôi ở đó cả. Chỉ có một sân cỏ và hai khung thành thôi.” Vị HLV đương nhiệm của Azzurri như muốn gửi đến cho các cổ động viên một thông điệp: Chúng tôi sẽ ăn tươi nuốt sống đối thủ.

Ventura nói đúng, Italia không hề chạm mặt một con cá sấu hay rắn khủng lồ nào cả, nhưng những thứ mà họ đã phải trãi qua trong suốt 90 phút của trận đấu, còn khủng khiếp hơn bất cứ một con quái vật nào. Cựu giám đốc điều hành của Real Madrid, Jorge Valdano từng nói rằng, thi đấu ở Santiago Bernabeu cũng giống như bạn đang giành 90 phút trên một chiếc ghế nha khoa với lão nha sĩ vậy. Nó có thể khiến bạn tê cứng và đau đớn dữ dội. Ranh giới giữa tra tấn và điều trị trong trường hợp này là rất mỏng manh.

3831

Và mấy lão nha sĩ trong phòng khám Bernabeu không mặc đồ xanh, mà là bộ đồng phục màu đỏ. Francisco Román Alarcón Suárez-a.k.a. Isco – cũng không hề nhổ một chiếc răng nào, hoặc đưa một bệnh nhân nào vào phòng khám cả, anh ta “chỉ đơn giản” là đập tan hy vọng vào thẳng vòng chung kết  World Cup 2018 trên đất Nga của Italia. Quan sát màn trình diễn của Isco ngày hôm đó cũng giống như đang theo dõi một cuộc phẫu thuật được thực hiện trên nền nhạc của Vivaldi vậy, chiếc dao mổ được sử dụng một cách cực kì nhanh gọn và tinh tế.

Isco đã khiến Santiago Bernabeu như nổ tung. Có đến 80.000 khán giả đã đứng bật dậy và hô vang: “Is-co, Is-co, Is-co!”, nếu trong tay của các cổ đổng viên có mặt trong trận đấu ngày hôm đó nắm giữ những bông hoa hồng, họ chắc hẳn sẽ ném chúng xuống dưới chân cầu thủ người Tây Ban Nha như thể anh ta là một matador vừa giành được chiến thắng. 

Isco 1

Isco đã lập một cú đúp trong chiến thắng 3-0 của La Roja trước Italia, anh là người Tây Ban Nha đầu tiên làm được điều này kể từ sau chiến tích của Luis Regueiro được thực hiện trước khi cuộc nội chiến Tây Ban Nha bùng nổ. Bàn thắng đầu tiên của Isco như một lời khẳng định mà anh đưa ra về đẳng cấp đỉnh cao của mình, nó cho thấy anh có thể làm được bất cứ điều gì mà mình muốn, vào bất cứ lúc nào. Đó là cú đá phạt trực tiếp thứ hai mà Tây Ban Nha nhận được vào đêm hôm ấy. Sergio Ramos, người đồng đội của Isco ở Real Madrid, đã có một cú sút trúng cột 5 phút trước. “Ramos yêu cầu được thực hiện pha đá phạt đầu tiên của chúng tôi, và anh ấy nói rằng, tôi sẽ là người thực hiện quả đá phạt tiếp theo nếu nó xảy đến,” Isco kể lại. “Vì vậy, tôi đã nói với anh ấy, ‘tôi sẽ ghi bàn’” Khung cảnh này như gợi nhớ đến “cú giao bóng” của Babe Ruth tại World Series 1932.

Bàn thắng thứ hai của anh, một cú sút quyết đoán và hiểm hóc từ ngoài vòng cấm bằng chân trái đánh bại hoàn toàn Gianluigi Buffon, cũng được ghi không lâu sau đó. Tuy nhiên, điều khiến cho người ta ấn tượng không kém chính là thứ kĩ năng đã giúp anh qua  mặt một trong những tiền vệ trung tâm xuất sắc nhất thế giới, Marco Verratti, trước khi ghi bàn. Isco cầm bóng và đẩy nó qua tiền vệ người Italia. Cái cách anh hạ gục Verratti giống hệt như mèo vờn chuột vậy. Màn trình diễn ngày hôm đó của Isco khiến cho người ta nghĩ đến hình ảnh của một buổi lễ phong thánh: Khẳng định vị trí của tiền vệ người Tây Ban Nha trong top những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Khoảng hai tuần sau, Real Madrid thông báo họ đã ký hợp đồng với Isco đến năm 2022.

88 1

Trong số những cầu thủ được Real Madrid gia hạn hợp đồng vào mùa thu 2017 (Bao gồm: Marcelo, Marco Asensio, Karim Benzema, Nacho, Dani Carvajal, và Raphaël Varane), Isco là trường hợp mà các CĐV của đội bóng hoàng gia lo lắng nhất. Tiền vệ  25 tuổi đã bước vào năm cuối cùng của bảng hợp đồng mà anh ký với Madrid và sẽ hoàn toàn được tự do lựa chọn bất kỳ đội bóng nào để gia nhập vào mùa hè năm sau. Nhưng Real Madrid kịp thời ngăn chặn viễn cảnh này.

Cùng lúc đó, Barcelona đang phải hứng chịu vô số lời chỉ trích khi vẫn chưa có động thái gia hạn hợp đồng với Lionel Messi và Andres Iniesta. Tại thời điểm này của năm ngoái, Isco đã nghĩ rằng “có hơi kì lạ” khi Real Madrid không hề liên lạc với anh để thỏa thuận về một tương lai lâu dài tại Santiago Bernabeu. “Nếu họ không muốn gia hạn hợp đồng với tôi, thì tôi sẽ không yêu cầu việc đó,” Isco khẳng định với tờ Marca. “Đó là chuyện mà CLB phải đưa ra quyết định chứ không phải tôi.”

Barcelona, Manchester City, và Juventus đều sớm đánh hơi được điều này. Barcelona thậm chí còn sẵn sàng phá vỡ hiệp ước “không mua cầu thủ của nhau” mà họ đã thỏa thuận với Real Madrid - một hiệp ước  bắt đầu có hiệu lực từ sau thương vụ chuyển nhượng Luis Figo - chỉ để có được chữ ký của Isco. Diego Torres của El Pais, tác giả của cuốn sách nói về Real Madrid dưới triều đại Jose Mourinho, tuyên bố rằng phía Catalan đã gửi đến Isco một lời đề nghị rất hấp dẫn, với mức lương 7 triệu Euro/ năm sau thuế. Lời đề nghị “tin đồn” này như ngầm ám chỉ sự thừa nhận của chủ tịch Josep Bartomeu về việc Isco sẽ là người kế thừa hoàn hảo cho Andres Iniesta.

Vào thời điểm đó, đã xuất hiện rất nhiều câu chuyện như tiên đoán trước về viễn cảnh khoát áo Barcelona của Isco. Tiền vệ người Tây Ban Nha có một con Labrador mang tên Messi. Anh mang về chú chó này sau khi Messi ghi được 4 bàn thắng vào lưới Arsenal vào năm 2010. “Tôi đặt tên chú chó của tôi là Messi vì Messi là cầu thủ số 1 thế giới, và chú chó của tôi cũng vậy,” Isco trả lời phỏng vấn với tờ El Pais. Sau đó, anh lại gây tranh cãi khi đăng tải lên Instagram một bức ảnh cho thấy mình đang ăn một gói khoai tây chiên có nhãn hiệu Barcelona. Liệu có phải Isco đã bắt đầu cảm thấy bất mãn vì không được trọng dụng tại Real Madrid? Không, sự thật hoàn toàn trái ngược lại với suy đoán trước đó của truyền thông. "Tôi sẽ không gia nhập Barca. Bức ảnh chỉ nói lên rằng chúng tôi sẽ đánh bại Barca trong trận đấu tới dễ dàng như ăn khoai tây chiên." Isco khẳng định.

Trong cuộc họp báo thông báo về việc gia hạn hợp đồng với Real Madrid, Isco thừa nhận rằng anh đã từng liên lạc với Barcelona trước đó. "Đúng là đã có những lời đề nghị đến từ phía Barcelona. Họ đã từng cố gắng tiếp cận tôi, nhưng thú thật, tôi chưa bao giờ quan tâm đến những điều đó." Anh cho biết. Isco còn nhấn mạnh rằng anh sẽ “không bao giờ” gia nhập Blaugrana. "Mục tiêu của tôi là giành chiến thắng ở nơi này (Real). Đây là câu lạc bộ mà tôi đã chọn sau khi rời Malaga. Tôi vẫn đang nỗ lực hết mình để duy trì vị trí hiện tại trong đội bóng." 

Vậy tại sao trước đó Isco lại tỏ ra khá ngập ngừng trước khi chính thức đồng ý gắn kết lâu dài với Real Madrid? 

Bởi vì chính bản thân tiền vệ người Tây Ban Nha cũng nhận ra rằng, anh đang ở trong một tình thế giống hệt như Alvaro Morata và James Rodriguez. Morata đã ghi được 20 bàn trong mùa giải 2016/2017, nhưng điều đó vẫn chưa đủ để Zinedine Zidane tin tưởng biến anh trở thành sự lựa chọn số một cho vị trí centre forward tại Real Madrid. "HLV ZIdane muốn tôi tiếp tục ở lại. Cá nhân tôi cũng hạnh phúc tại Madrid. Tuy nhiên, tôi không thể cứ làm dự bị mãi được," Morata chia sẻ với Daily Mail. "Tôi muốn được thi đấu nhiều hơn, muốn được trưởng thành. Tôi có tham vọng của riêng mình và muốn gặt hái được nhiều thành công."

Isco cũng có suy nghĩ tương tự như Morata. Mùa giải trước là mùa mà anh được ra sân ít nhất trong suốt 4 năm khoát áo Real Madrid. Trong trận đấu trên sân khách với Villarreal vào cuối tháng 2, anh đã có một câu nói đùa với Morata và một cổ động viên. Isco nghĩ rằng mình chỉ là “sự lựa chọn thứ hai” của Zidane. “Vậy thì tớ chỉ là món tráng miệng,” Morata vừa trả lời, vừa cười.

Nhưng có một sự thật không hề đáng cười chút nào, đó chính là cho đến giữa tháng 4, số lần Isco thi đấu tại Champions League cho Madrid còn ít hơn cả Fabio Coentrão. Isco chỉ được góp mặt trong đội hình xuất phát của đội bóng hoàng gia Tây Ban Nha vỏn vẹn 2 trận trước khi Los Merengues tiến đến trận bán kết vào tháng 5. Chắc chắn đã không ít lần anh tự hỏi bản thân, “mình nên ở lại hay nên tìm một bến đỗ mới?”. Anh đã rất thành thật khi thừa nhận rằng: “Tôi không phải là một kẻ ngốc. Nếu tôi không được đá chính từ thời Ancelotti, Benitez cho đến Zidane, thì đấy là lỗi của tôi.” Phần lớn sự nghiệp của Isco cho đến nay luôn dùng để thực hiện một nhiệm vụ quan trọng nhất “chứng minh mọi người đã hoàn toàn sai khi nghi ngờ khả năng của anh.”

Mặc dù anh đã có màn debut đầu tiên trong sự nghiệp của mình trong một trận đấu thuộc khuổn khổ Copa del Rey, đối đầu với Logroñés, nhưng Isco không giống như David Villa, Juan Mata và David Silva, anh chưa bao giờ có cơ hội chứng minh bản thân ở Valencia. Unai Emery, hiện tại là huấn luyện viên của PSG, đã viết trong cuốn hồi ký của mình rằng Isco là một cầu thủ vô kỷ luật và có vấn đề về cân nặng. Tại câu lạc bộ quê nhà Malaga, nơi mà anh lần đầu tiên thu hút được sự chú ý của đội tuyển quốc gia, Isco được biết đến với biệt danh El Cúlon – Big ass (mông to).

Nhưng kích thước của bờ mông Isco không phải là lý do chính đã khiến cho Manchester United từ bỏ ký hợp đồng với anh vào cuối triều đại Sir Alex Ferguson. Một trinh sát viên, người đã luôn theo dõi Isco khi anh giúp cho Malaga bay cao tại La Liga và đưa họ lọt đến vòng tứ kết Champions League, đã viết trong bảng báo cáo của mình. “Cậu ta là một cầu thủ giỏi, nhưng không đủ nhanh và có một cái đầu quá lớn so với body.”

co 3

Tại Madrid, người ta đã nói rất nhiều về Isco trong suốt thời gian qua: Họ cho rằng anh hoàn toàn không có vị trí tại đây. Anh quá chậm và thường khiến cho những pha phản công của Real Madrid bị bẻ gãy. Anh đã không thường xuyên xuất hiện ở khu vực penalty  và nên ghi nhiều bàn thắng hơn. Đó cũng chính là những lời chỉ trích mà Xavi và Iniesta từng phải hứng chịu khi mới bắt đầu sự nghiệp, nhưng hãy nhìn xem, họ đã trở thành những cầu thủ như thế nào …

Bước ngoặc của Isco đã đến trong trận El Clasico diễn ra vào cuối tháng 4, điều đáng ngạc nhiên hơn nữa là lần này, anh đã không còn phải ngồi ghế dự bị. Các cụ có câu: “Sự bất hạnh của một người, đôi khi lại mở ra một cơ hội cho một người khác.” Chấn thương bắp chân của Gareth Bale đã mở ra một cánh cửa hy vọng cho Isco. Rốt cuộc, đó chính là lần thứ 17 mà Bale dính chấn thương kể từ khi chuyển đến Tây Ban Nha với mức phí chuyển nhượng 100 triệu Euro vào năm 2013. Zidane đã phải thay đổi hệ thống chiến thuật của mình vì sự vắng mặt của Gareth Bale, chuyển sang sử dụng sơ đồ 4-4-2 với Isco là người chơi cao nhất trong hàng tiền vệ hình kim cương.

Sơ đồ chiến thuật này đã phát huy thế mạnh của cầu thủ người Tây Ban Nha, và thật bất ngờ, một Real Madrid hoàn toàn mới đã được sinh ra, với trung tâm của lối chơi nằm ở khu trung tuyến, chứ không phải ở cánh, và tập trung vào việc sở hữu bóng, chứ không phải phản công. Madrid đã đạt được những đỉnh cao mới. Họ bắt đầu chơi một thứ bóng đá ở đẳng cấp khác, và thể hiện một bộ mặt mà trước đó khi nhắc đến nó, người ta sẽ nghĩ ngay đến đối thủ Barcelona.

Isco chính là trung tâm của tất cả những điều đó, và khi Madrid vô địch La Liga - trở thành đội bóng đầu tiên bảo vệ thành công chức vô địch Champions League kể từ sau A.C Milan vào năm 1990, nâng cao danh hiệu vô địch thứ 3 mà họ giành được trong 4 năm - người ta cho rằng sự xuất hiện của Isco đã khiến cho mọi chuyện trở nên giống như là sự bắt đầu-chứ không phải-kết thúc-của một chu kỳ. Isco đã làm được điều mà Morata và James Rodriguez không thể làm. Điều đáng khâm phục hơn nữa chính là việc anh đã chứng minh được đẳng cấp của bản thân ở một mùa giải mà anh được ra sân ít nhất trong 4 năm thi đấu cho Madrid, để rồi sau đó có thể ký vào bảng thỏa thuận gia hạn hợp đồng với đội bóng hoàng gia một cách vô cùng tự tin.

“Thật tuyệt vời khi được chứng kiến màn trình diễn của cậu ấy,” HLV Ventura của ĐTQG Italia trầm trồ khán phục sau khi đội bóng của ông bị La Roja đánh bại. “Khi thấy cậu ấy đẩy bóng qua chân Verratti, tôi chỉ muốn đứng bật dậy và vỗ tay tán thưởng.” Thật không thể tin được là trước đó, Isco đã từng bị loại khỏi đội hình tham dự World Cup 2014 và Euro 2016 của Tây Ban Nha. Nhưng giờ đây, chắc chắn điều đó sẽ không xảy ra nữa. Huấn luyện viên của La Roja, Julen Lopetegui, đã làm việc với Isco từ khi anh còn thi đấu ở đội U-19 Tây Ban Nha và cùng anh giành được chức vô địch U-21 Euro vào năm 2013. 

Với Nickname “Magic” mà Ramos và Iker Casillas đã đặt cho, giờ đây, Isco đã khẳng định được vị trí của mình tại Santiago Bernabeu. Anh đã phải chờ đợi thời cơ của mình trong một thời gian dài, và cuối cùng, thời cơ đó cũng đã đến. Sự nghiệp của tiền vệ người Tây Ban Nha như chứng minh cho câu châm ngôn nổi tiếng: “Kiên nhẫn là một trãi nghiệp cay đắng, nhưng thành quả mà nó mang đến lại vô cùng ngọt ngào.”